Microsoft wypuścił Windows Phone 8.1 w kanale deweloperskim, ale tak naprawdę nowy OS mogą zainstalować wszyscy zainteresowani. Za darmo. Udostępniony build jest stabilny i każdy może wypróbować Windows Phone 8.1, od taniej Lumii 520 aż po olbrzymi model 1520. W tym celu należy zarejestrować się na stronie projektu App Studio oraz pobrać aplikację Preview for Developers. Po zalogowaniu się w programie sprawdzamy dostępność aktualizacji w systemie. Windows Phone powinien odnaleźć wersję 8.1 i rozpocząć proces instalacji.
Najbardziej w oczy rzucają się oczywiście zmiany w interfejsie obejmujące tapetę ustawianą na kafelkach, centrum powiadomień wysuwane z góry ekranu, oraz ulepszony menager zadań z możliwością szybkiego "ubicia" aplikacji. Dodatkowo pojawił się asystent głosowy Cortana, ulepszona aplikacja aparatu, klawiatura z funkcją "maziania po ekranie" identyczną jak w Swype oraz wiele mniejszych poprawek. Wśród nich jest obsługa nowych procesorów i rozdzielczości ekranu, opcjonalny, trzeci rząd kafelków, oddzielna zmiana głośności dla aplikacji i dzwonków, usprawniony Internet Explorer, lepszy interfejs niektórych aplikacji, poprawiony kalendarz, obsługa Bluetooth LE, nowe dla tego systemu funkcje i protokoły zabezpieczeń, w tym VPN, a także dodatkowe aplikacje wbudowane. Microsoft wyszedł również na przeciw oczekiwaniom deweloperów i producentów telefonów wprowadzając szereg nowych narzędzi i rezygnując z wymogu montowania fizycznych przycisków pod ekranem. Mogą je zastąpić ekranowe odpowiedniki.