Obudowa komputera to zamknięta stalowa lub aluminiowa skrzynka z elementami plastikowymi, umożliwiająca zamocowanie najważniejszych elementów komputera. Obudowa jest sprzedawana często łącznie z zasilaczem. Obudowy komputerów PC różnią się od siebie kształtem oraz architekturą. Pod względem wymiarów i kształtów można rozróżnić dwa podstawowe rodzaje obudów komputera: desktop oraz tower, natomiast pod względem architektury są cztery typy: AT, ATX, NLX, Mini-PC oraz stosunkowo nowy BTX.

Obudowa typu ATX

Podstawowymi celami stosowania obudowy komputera jest zarówno ochrona najważniejszych elementów komputera przed uszkodzeniami mechanicznymi, jak i zapewnienie spójnej organizacji podzespołów oraz ich prawidłowej wentylacji. Obudowa powinna także umożliwiać łatwy montaż i wymianę części komputera, oraz jego rozbudowę. Nowa obudowa jest sprzedawana zazwyczaj łącznie z zasilaczem komputera.

Obudowa typu desktop

Obudowa skonstruowana tak, by umożliwić postawienie na niej monitora. Jej charakterystyczny płaski kształt ogranicza przestrzeń wewnątrz takiej obudowy, co utrudnia lub uniemożliwia rozbudowę komputera o nowe, wewnętrzne urządzenia, przez co zawęża się wachlarz zastosowań. Jedną z wad tego typu obudów jest spora ilość zajmowanego miejsca na biurku.

Obudowa typu tower

Stojąca obudowa komputera o kształcie wysokiego, lecz wąskiego prostopadłościanu. Dzieli się na trzy rodzaje różniące się rozmiarami.
  • Mini tower - najmniejsza obudowa typu "tower". Ma najmniejszą z nich pojemność i umożliwia montaż dwóch małych (stacja dyskietek) i dwóch dużych (napęd CD-ROM) napędów.
  • Midi tower - średnia obudowa typu "tower". Najczęściej stosowana, stanowi rozsądne rozwiązanie dla typowych zastosowań komputera. Umożliwia montaż 2 małych i 3-4 dużych napędów.
  • Big tower - największa obudowa typu "tower" najczęściej stosowana w serwerach. Umożliwia montaż dwóch małych i pięciu dużych napędów oraz dodatkowych dysków twardych.
Przez długi czas wszystkie obudowy komputerów były podobne - były koloru beżowego i miały prostą stylistykę. Rewolucyjną zmianę w tym zakresie spowodowała w roku 1998 premiera komputera iMac, który prezentował całkowicie nowe podejście do projektowania obudowy komputera, zarówno na polu stylistyki jak i ergonomii. Obecnie wytwórcy komputerów osobistych prowadzą próby poprawy wyglądu i ergonomii obudowy komputera, najczęściej poprzez nadawanie jej nowoczesnych kształtów, stosowanie atrakcyjnych wizualnie materiałów (np. kolorowe lub przezroczyste tworzywa sztuczne, aluminium oraz wyświetlacz LCD).