Firma WD na tegorocznych targach Computex w Tajpej przedstawiła pierwszy model dysków twardych współpracujących z magistralą PCI Express.

Prototypowe urządzenie zostało stworzone we współpracy z najważniejszymi partnerami technologicznymi firmy WD i wykorzystuje nowy interfejs SATA Express oparty na technologii PCI Express, który wprowadzono niedawno w nowych chipsetach serii 9 firmy Intel. Interfejs SATA Express umożliwia osiągnięcie wyższych prędkości przesyłu danych, obniżenie zużycia energii i zwiększenie uniwersalności przyszłych konstrukcji tworzonych przez dostawców OEM.

Ta pierwsza światowa demonstracja technologii SATA Express jest zwieńczeniem trzech lat prac. W 2011 roku grupa SATA-IO, odpowiedzialna za kierowanie rozwojem interfejsu SATA, poinformowała o rozpoczęciu prac nad nową specyfikacją, która w założeniu miała całkowicie odmienić ten standard, łącząc dotychczasowy interfejs z nowocześniejszym interfejsem PCI Express. W 2013 roku opublikowano szczegółową specyfikację SATA Express, a zaledwie rok później firma WD wraz z partnerami stworzyła prototyp technologii pamięci masowych następnej generacji.

W wyniku tych prac połączono interfejs SATA, najpopularniejszą na świecie szynę danych pamięci masowych, z równie popularną magistralą komputerową PCI Express. W ten sposób otwarto drogę do dalszego rozwoju technologii pamięci masowych, jednocześnie zachowując możliwość podłączenia starszych napędów SATA do komputerów wyposażonych w interfejs SATA Express. Nowy interfejs eliminuje także konieczność stosowania sygnału synchronizacji z szyną PCI Express zastępując ją funkcją SRIS (ang. Separate RefClock with Independent SSC), tym samym umożliwiając tworzenie połączeń kablowych niższym kosztem.

Infrastruktura SATA Express umożliwia obsługę dysków twardych HDD, SSD i SSHD (hybrydowych) za pośrednictwem jednej wspólnej magistrali. Prototyp demonstracyjny firmy WD wykorzystuje standardowe sterowniki AHCI i jest zgodny ze wszystkimi znanymi popularnymi systemami operacyjnymi.

[Łukasz Szewczyk]